अंग्रेज़ी  

अंग्रेज़ी वर्णमाला

अंग्रेज़ी अर्थात् इंगलिश इंग्लैण्ड देश के निवासियों की भाषा है। अब इसी सामान्य अर्थ में इस नाम का प्रयोग होता है, किन्तु यह भाषा न केवल इंग्लैण्ड में वरन् अपने न्यूनाधिक परिवर्तित रूप में अमेरिका, आस्ट्रेलिया, न्यूजीलैण्ड तथा दक्षिण अफ़्रीका के कतिपय भागों में काम में लायी जाती है। इसके अतिरिक्त संसार के अनेक देशों में सांस्कृतिक तथा व्यापारिक आदान-प्रदान के लिए अंग्रेज़ी भाषा का प्रयोग बहुसंख्यक लोग करते हैं। निश्चित रूप से यह कहना कि अंग्रेज़ी बोलने वाले लोगों की संख्या संसार में कितनी है, कठिन है। प्रोफेसर आई. ए. रिचर्ड का अनुमान है कि प्राय: 20 करोड़ लोग अंग्रेज़ी भाषा बोलते हैं। नवी शती में इंगलिश (english) शब्द से उन सभी बोलचाल की भाषाओं का बोध होता था, जो कि ब्रिटेन के ऐंग्ल, सैक्सन और जूट जाति के निवासियों में प्रचलित थी। इस तरह इंगलिश भाषा का नामकरण इंगलैण्ड देश के नामकरण के पूर्व ही हो चुका था। अंग्रेज़ी भाषा हिन्द-यूरोपीय भाषा परिवार की भाषा है और इस प्रकार से हिन्दी, उर्दू, फ़ारसी आदि भाषाओं के साथ इसका दूर का संबंध है। इसे दुनिया की सर्वप्रथम अन्तर्राष्ट्रीय भाषा माना जाता है। ये दुनिया के कई देशों की मुख्य राजभाषा है और आज के दौर में कई देशों में विज्ञान, कम्प्यूटर, साहित्य, राजनीति, और उच्च शिक्षा की भी मुख्य भाषा है। अंग्रेज़ी भाषा रोमन लिपि में लिखी जाती है।

इतिहास

ईसा पूर्व नवीं शती के लगभग केल्ट जाति के लोगों ने आधुनिक इंग्लैण्ड और आयरलैण्ड के द्वीपों पर अधिकार प्राप्त किया। तदुपरान्त उन्हीं की सभ्यता और भाषा का प्रचार हुआ। रोमन लोगों ने इस द्वीप समूह को 43 ई. में अपने अधीन किया और पाँचवीं शती के आरम्भ तक वहाँ पर राज्य करते रहे। उनकी सभ्यता का देश पर व्यापक प्रभाव पड़ा। पाँचवीं शती में जब बर्बर जातियों ने रोमन साम्राज्य को आक्रान्त किया, उस समय रोमन ब्रिटेन को छोड़कर चले गये। उसी शताब्दी में जर्मनी में एल्ब नदी के तट पर बसने वाली ट्यूटन जातियों ने ब्रिटेन पर हमला किया। इन जातियों में प्रमुख थीं– ऐंग्ल, सैक्सन और जूट। लगभग डेढ़ सौ वर्षों के अंतर्गत इन सशक्त जातियों ने प्राय: सम्पूर्ण ब्रिटेन को अपने अधिकार में कर लिया और केल्ट जाति के लोगों ने भागकर वेल्स, कार्नवाल, केन्ट आदि दूरस्थ भागों में आश्रय लिया। अंग्रेज़ी भाषा का प्रादुर्भाव इन्हीं नवागत जातियों की बोलचाल की भाषा के रूप में हुआ। विभिन्न जातियों के लोग अपनी अलग-अलग भाषा बोलते थे, किन्तु उनमें एक सामान्य एकता थी। इन बोलचाल की भाषाओं पर केल्टिक भाषा का भी प्रभाव पड़ा। इंगलिश नाम की व्युत्पत्ति ऐंग्ल से है। इस प्रारम्भिक काल से लेकर 11वीं शती तक अंग्रेज़ी भाषा का जो रूप था, उसे 'ओल्ड इंगलिश' अर्थात् 'प्राचीन अंग्रेज़ी' भाषा की संज्ञा दी जाती है। 1066 ई. में नार्मन राजा विलियम-दी-कांकरर ने हेस्टिंग्स के युद्धक्षेत्र में अंग्रेज़ों को परास्त किया और तब से अंग्रेज़ी भाषा के इतिहास में एक नवीन युग का आरम्भ हुआ। नार्मन मूलत: डेन जाति के लोग थे, जो कि अनेक शताब्दियों से फ़्राँस में बस गये थे। वे फ़्राँस के मूल निवासियों में घुल-मिल गये थे और फ़्रेच भाषा बोलते थे। इस भाँति उनके आगमन से अंग्रेज़ी भाषा पर नार्मन अथवा फ़्राँसीसी भाषा का गहरा प्रभाव पड़ा। कुछ समय तक सैक्सन और नार्मन भाषाएँ अलग रहीं, किन्तु बाद में उनका मिश्रण होने लगा और दोनों ने मिलकर भाषा का एक नवीन रूप धारण किया। 11वीं शती से 15वीं शती के बीच विकसित होने वाली अंग्रेज़ी भाषा को 'मिडिल इंगलिश' अर्थात् 'मध्यम अंग्रेज़ी' भाषा कहते हैं। 15वीं शती में सर्वप्रथम अंग्रेज़ी का आधुनिक परिनिष्ठित स्वरूप प्रकट हुआ। इस नवीन विकास के अनेक कारण थे। चॉसर की कविता, जिसमें भाषा की नवीन विशेषता थी, लोकप्रिय हुई और उसके साथ-साथ लंदन की दरबारी और कचहरी भाषा तथा ऑक्सफोर्ड के विद्वानों की परिमार्जित भाषा का भी प्रचलन बढ़ा। इन सबके मेल-जोल से एक ऐसी सामान्य परिष्कृत भाषा का आविर्भाव हुआ, जिसमें टिण्डल ने बाइबिल का अनुवाद किया (1525 ई.) और जिसमें लिखी हुई पुस्तक को कैक्स्टन ने अपने छापाख़ाने में छापकर देशभर में प्रसारित किया। तब से अब तक उसी परिनिष्ठित अंग्रेज़ी भाषा का क्रमिक विकास होता आया है। इंग्लैण्ड के विभिन्न प्रान्तों की बोलचाल की अपनी निजी भाषाएँ हैं। इन बोलचाल की भाषाओं का महत्त्व दिन-प्रति-दिन घटता जा रहा है और परिनिष्ठित अंग्रेज़ी भाषा का आधिपत्य बढ़ता ही जा रहा है। यही भाषा आज इंग्लैण्ड की साहित्यिक भाषा है। आधुनिक परिनिष्ठित अंग्रेज़ी भाषा का सबसे सीधा सम्बन्ध मध्यवर्ती इंग्लैण्ड की बोलचाल की भाषा से है। सन 1500 के बाद अंग्रेज़ी का आधुनिक काल आरंभ होता है। इसमें यूनानी भाषा के कुछ शब्द मिलने आरंभ हो गये थे। यह दौर शेक्सपियर जैसे साहित्यकार से आरंभ होता है। यह समय सन् 1800 तक चला है। यह अंग्रेज़ी का आधुनिकतम दौर कहलाता है। इसमें अंग्रेज़ी व्याकरण सरल हो चुका है और उसमें अंग्रेज़ों के नए औपनिवेशिक एशियाई और अफ्रीक़ी लोगों की भाषाओं के भी बहुत से शब्द शामिल हो गये हैं।

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